Op 1 januari 1994 brak in het zuiden van Mexico een opstand uit. Inheemse boeren en boerinnen hadden zich aangesloten bij het Nationale Zapatista Bevrijdingsleger (EZLN) en de wapens opgepakt om hun woede over de erbarmelijke levensomstandigheden van de bevolking te uiten. Deze omstandigheden spelen zich overal in Mexico af, met name in gebieden waar zich grote gemeenschappen bevinden.

De opstandelingen staan bekend als de Zapatistas. Zij zien in de legendarische boeren leider Emiliano Zapata uit de Mexicaanse revolutie (1910-1917) hun voorbeeld. Al sinds de verovering van Mexico door de Spanjaarden zo’n 500 jaar geleden is de bevolking in opstand tegen haar verschillende overheersers. Want ook na de onafhankelijkheid in 1821 bleef Mexico een gewild object van uitbuiters zoals de Verenigde Staten, Frankrijk, diktators en grootgrondbezitters. Een paar jaar na de Mexicaanse revolutie wist de Geïnstitutionaliseerde Revolutionaire Partij (PRI) aan de macht te komen. Al zestig jaar lang wekken zij de schijn de revolutie en haar strijdpunten hoog te houden.

De Zapatista´s vechten voor land, autonomie en voor erkenning van hun rechten en verzetten zich met succes tegen het Mexicaanse leger. Ze hebben laten zien dat de wereld niet te koop is. Na de opstand in 1994 zijn er vele protesten georganiseerd in andere delen van de wereld en zijn er initiatieven gestart om de Zapatista´s te ondersteunen. Bijvoorbeeld door hun koffie te kopen en deze te verkopen.

Coöperaties
De boeren hebben zich in coöperaties verenigd om met de verkoop van de koffie een economische basis te creëren. Ze hebben de afgelopen jaren onafhankelijke en autonome structuren opgebouwd zoals eigen onderwijs en toegankelijke gezondheidszorg. Binnen deze autonome structuren werken ze met een gezamenlijke besluitvorming waarbij iedereen de kans krijgt om inspraak te hebben.

Strijd om land
De Zapatista´s laten niet alleen zien dat het anders kan, maar ook dat er gestreden moet worden voor waardigheid. Want niet alleen in Mexico verliezen boeren hun land. Over de hele wereld worden oorspronkelijke bewoners van hun land verdreven. Vaak moeten ze plaats maken voor buitenlandse investeerders, waardoor het steeds lastiger wordt hun bestaan te behouden. Gelukkig zijn er steeds meer mensen in de wereld die zich verzetten tegen de grootschalige destructieve projecten (grootschalige landbouw, mijnbouw, etc). Niet allen voor hun eigen levensonderhoud, maar ook omdat het de grond uitput die ons allemaal in voeding voorziet.

Ondersteuning
Je kunt kleine boeren ondersteunen door je eten direct bij hen te kopen. Ook als producten van ver komen bestaat de mogelijkheid direct van coöperaties te kopen. Zo kun je collectieven en projecten ondersteunen en de globale strijd voor autonomie voeden!